薔薇色の人生 Ⅲ

はてなダイアリーで書ききれないことを書きます。スピリチュアルなど。よろしく。

灰色の街~新宿編~紫のナイフ~

俺はまたスマートフォンで高美に呼び出されてのこのこと会いにいってしまった。

別に未練があったからじゃない。

もう二人きりで会いたくなかったので凛と一緒にある日本料理店の待ち合わせの場所にむかった。

鏡月」と書かれた暖簾をくぐって中に入ったら彼女は一人でいた。

金色の長い髪は少し色落ちしていた。

「ここもお前には不似合いな感じがするけど」と俺は苦笑して挨拶した。

「失礼ね」と彼女は小悪魔のような笑顔をみせた。

凛も「押忍」と挨拶した。

お座敷に座り、おしながきをみて、凛と同じ鯖のフルコースを頼んだ。

「ここ、今の季節は松茸の御吸物が絶品なのよ」と高美は俺達にウィンクした。

凛は無視した。

今迄無理なお願いをしてきたのだから当然か。

そして勧められるまま、料理が運ばれてきたので3人はぎこちなく乾杯して食べた。

俺は熱燗は苦手なので一人だけビール、二人は熱燗を一本ずつ頼んで一口飲んだ。

御吸物は絶品で思わず「うま!」と声に出してしまった。

「ね?美味しいでしょ」高美は首をかしげてほほ笑む。

俺は凛と高美が打ち解けて食べ物について話し合っていたので意外に感じた。

凛は時々ちらりと俺をみた。

「3人で囲むなら鍋にすればよかったわ」と凛。

「まだ早いでしょ。秋刀魚の季節だし」と両目を瞬きしながら無表情で秋刀魚に舌鼓をうっていた。

「いや、鍋もええで。」と凛。

「じゃぁ、今度はアリサさんもいれて4人で鍋ものにしようか。」

高美がそういいかけたとき、若い板前が「らっしゃーい!」と威勢よく女性客二人に声をかけた。

「あら鏡(きょう)様、今夜も一段と男前ね」と一人の女子が浮かれて話しかけていた。

女性客はカウンターに座った。

俺はなんだか面白くなかった。

高美がまったく意にかえしていないようだったので狙ってないんかと意外に思えた。

俺達は他愛もない世間話をした。

ひととうり、料理を食べ終えた頃。

「もう帰ろうか」と高美は俺をみた。

凛は慌てて、「俺送るわ」と高美を促した。

「そう?ありがと。呑みすぎたみたい。」と凛を見つめた。

その眼はわずかに光っていて俺のほうが焦った。

「ほな行こか」と凛は高美の腕をつかんで立たせて、店をでた。

俺も後ろからついて行った。

嫌な予感がした。

冷たい汗が背中を伝って流れた。

凛に嫉妬しているわけではない。

初めて俺をホテルに呼び出した時の獲物を捕らえる時の目に似ていた。

「じゃぁ俺はこの辺で。凛、後は頼むね」と二人に背を向けて足早に去った。

もう一軒いこうと思い、トシヤをスマートフォンで呼び出し、彼の行きつけのBARに酔寄った。

凛はビルの最上階の綺麗な夜景の見えるBARに高美といた。

「なんや、ホテルやないんか」とわざと冗談をいう凛。

「そんなに急かさないでよ。大事な話があるんだから」とジョークで返す高美。

「まぁどんな話にせよ、内容によっては無理やから。どんなに大金を掴まれてもな」

と少し口を尖らせた。

「体で払っても?ふふ、嘘よ。貴方には可愛い奥さんがいるものね。

体に名前彫るくらい彼女に惚れこんでるんだって?」

今度は高美の言葉に凛の顔が火照った。

「蓮から聞いたんか!あいつ酔うとなんでもしゃべるし、あとで泣かしたる」といいつつ、一気に残りのグラスの焼酎を煽った。

高美は笑いを堪えながら、しかし真面目な表情に変わり、

「彼はそんなにおしゃべりじゃないわよ。私の友達に尚樹っていう元ホストが経営している歌舞伎町のホストクラブがあるの。そこの新人がやらかしちゃったの。」と重要な秘密を打ち明けるように言った。

凛はだまって聞いていた。

「でね、ホステスに入れあげて、彼女の借金を肩代わりしたの。そこまではよくある話ね。でもそれ、全部嘘。半グレのヒモ男に貢いでたの。ブラジリアンに。可哀そうでしょ。彼。自殺未遂しちゃったのよね。許せないって尚樹がいってたわ。」

凛はその新人ホストを気の毒に思ったが、何故自分に話すのか謎だった。

「で、借金取りが尚樹の店にきちゃってね。そのクレジット会社は暴力団に頼んで今週中に払わないと店と潰すと脅されたの」と高美は凛に助けを求めるように見て相談した。「その暴力団を貴方一人で始末してほしいの。貴方なら簡単にできるでしょ。こんなこと、蓮には頼めない。だって昔の男だもの。ね、お願い」と、両手を挟んですがるような目つきで嘆願した。

凛は冷静になって「悪いけど、他当たってや。今俺ら忙しいし。わかるやろ。例のテロ事件や。」と席を立とうとしたとき、いきなり腕を掴まれて耳元で「ね、元ドーリスのギタリストのRINさん。お願い」といわれ、驚いて高美の方を振り返ったらドーリスのCDとDVDをカウンターの上に置かれた。「私の耳はごまかせないわよ。健(たける)の後輩でしょ、あんた。よく似てると思ったわ。声までそっくり。動画にUPされたギターと声。BooKOutに行ったら中古で売られてた」と無邪気に笑っていた。

「もし断ったら?」とごくりと唾を飲み込んで凛は聞くと「誰に教えても信用してもらえなかったけどね。」とスパーリングワインを呑みほした。

凛はほっとした。「ほな、帰るで」と席をたった。「お勘定。払っといて」と恨めしそうに言った。

凛はため息をついて「わかった。昔のことは忘れといてな。」と言い残して勘定を払ってからBARをでた。

エレベーターがきて中に入ったら滑り込むように高美は入ってきた。

凛はぎょっとした。

エレベーターの中で高美は凛に抱き着いて唇を強く当ててきて、舌を流し込んできた。

狭い空間の中で凛は抵抗できず、きつい香水の匂いの中で力が抜けた。

下半身が反応するのがわかった。

エレベーターが止まり、ドアが開くのと同時に二人は体を離した。

白人達数人が入ってきた。

そのまま一階のフロントまでエレベーターは降りていった。

廊下に二人はでて外の出口を無言で歩いて行った。

「安心して。アリサさんには何もいわないから。私も今彼氏いるから知られたくないの。」高美の強い視線にたじろいだ。

凛は観念して「わかった。奴らの組織は?場所はどこがええ?」

高美は何事もなかったように「あとでLINEで知らせる」と髪をかき上げて答えた。

凛は急いで絨毯を敷かれた廊下を歩いた。

「ねぇ」後ろから高美の声がした。

「どこまでが友達でどこからが浮気だと思う?」と聞かれて「キス以上が浮気や」と振り向いてい答えたら高美は「そう、わかった」と凛をみないでどこか遠い目をしていた。

(なんやこいつ。わけわからん)と凛は香水の匂いをアリサにどう言い訳しようか必死に考えを巡らせた。

蓮はトシヤと呑みながら高美に初めてホテルに呼び出された日のことを思いだしていた。「BooKoutに寄ったらね、私達のCDが置かれてたの。中古で。今をときめくHONEY-Xよ。私それみたらなんか今までやってきたことすべて否定された気がしてやりきれなかった。気づいたら全部買ってた。」高美の言った言葉がなぜか頭から離れなかった。「なんでそんなんで死にたくなるねん」とひとりごちた。トシヤが「何?」と聞いた。「いや、こっちの話」と一杯飲み干した。トシヤは首を傾げた。

 

 

 

 

 

 

 

灰色の街~香港編・彼女と過ごした春2~

そのころ、瞳はひさしぶりに夢を見た。

ある島に瞳は一人、丘の中をさまよいながら歩いていた。

もう長い事歩き続けていた。

誰もいない。

白いドレスを着ていた。

何かが足りないー。

彼自身、なぜ歩き続けているのかわからない。

霧が深く立ち込めていた。

静かな風の音がするだけ。

かすかに自分を呼ぶ声がした。

ある洞窟を見つけた。

水が飲めるかもと思い、中に入ったら何か光がみえた。

その光を目指して歩いていったら、何から天井から降ってきていた。

白い羽根だった。

瞳は両手を広げて羽根に手を伸ばした。

下をみたら、大きな翼があった。

瞳はそれを拾い背中につけてみた。

これできっと飛べる。

どこまでも。

いつの間にか場面が変わり崖の上にいた。

飛ぼうとした瞬間、目が覚めた。

白い壁の病室だった。

トシヤと豹が心配そうに顔を覗き込んでいた。

「喉乾いた」瞳はぶっきらぼうに言った。

トシヤは急いで水を取りにいった。

豹は「よう寝たな。8時間はたったで。」と無邪気な笑顔で言った。

瞳はふっ淋しげに笑った。

声はでなかった。

トシヤがミネラルウォーターを買って戻ってきた。

愛しい顔。

瞳はトシヤを眺めて安心した。

灰色の街~サイドストーリー9~薫とヨシキの出会い

薫は美術教師との不倫の末に恋が破れ、絶望した。

三上先生ー。彼は奥さんとは一年前から別居していて冷え切った関係にあった。

絵のモデルになったことがきっかけで3か月だが濃密な時間を過ごした。

初めての相手だった。

ラブホテルで逢引きを繰り返した。

ブスだとクラスメイトにからかわれていた薫はいつも体を褒めてくれて女として認められてすごく嬉しかった。

お互いに情熱的で真剣に愛し合った。

友也は当然知らない。

誰にも言えない恋。

自分の描く油絵も褒めてくれた。

先生は薫に執着していた。

彼も美青年でモテた。

女生徒に人気があった。

三上の妻はもう三上を愛していなかった。

そばにいるだけで邪魔だと思い、彼の死を願うほどだった。

今のようにSNSがあれば毎日投稿していただろう。

いっそ愛人でも作ってくれればせいせいすると。

死ねばいいのにと。

薫は誰もいない美術室でも放課後、三上と愛し合った。

お互いに必要としていた。

誰もクラスメイト達は薫に彼氏がいるとは思わなかった。

だが、ホテルから出てくるところをある女子生徒にみられてしまった。

彼女もまた三上に片想いだった。

彼女は嫉妬のあまり、三上がある女子生徒と不倫の関係にあると学校中にビラを学校の屋上から撒いた。

学校中で相手は誰かと話題になった。

三上は薫とアイコンタクトを取り、メールをした。

「何も心配するな」とだけあった。

彼は職員室に呼ばれて、事実確認をされた。

三上は薫の名前は出さなかったが認めてしまった。

妻も逆上した。

それまで邪険に扱っていたのに。

離婚届けを突き付けて出て行った。

三上は離婚届けを出し、学校にも辞職願いを出して、

薫になにも告げずに去って行ってしまった。

薫は絶望した。

死のうと思い、

その日の放課後、踏切りを超えて線路に飛び込もうとした瞬間、手を引っ張られて元に

戻された。

電車が目の前を通りすぎた。

「おい!何してんだよ!?」

横をみたら特攻服に身を包んだ、金髪のロンゲの男に声をかけられた。

クロムのKANONに瓜二つだったのでびっくりした。

立花も似ているから世界で3人目の男だろう。

「離して!」と言いながら薫は泣きじゃくっていた。

「俺、柳沢夜詩貴。ヨシキっていうんだ。隣街に住んでる」

夜詩貴はたまり場になってる自分の部屋に薫を招きいれた。

不良っぽい少女と少年がたくさんいた。

少しビビった。

夜詩貴から缶ビールをもらって初めてお酒を呑んだ。

とても苦かった。

「私は如月。。。薫」

次の週末に会う約束をした。

族の集会だった。

夜詩貴はその時、レディースの女と付き合っていた。

「薫ちゃん、、、だっけ?今度の週末きて」と笑顔で言って家までバイクで送ってくれた。

次の週末、湘南まで夜に出かけて行った。

もうどうにでもなれという気分だった。

それに、夜詩貴に少し興味を持った。

たくさんのバイクがあった、族の集会。

今どきいるんだ、と薫は驚いた。

薫は夜詩貴の後ろに乗った。

バイクを走らせながら夜詩貴は言った。

「薫ちゃん、俺と一緒に死ねる?」

「え?」薫は聞きなおした。

夜詩貴はスピードをあげてバイクを走らせた。

薫は必死に彼の背中にしがみついた。

彼女は嫉妬していた。

だが、夜詩貴が族のリーダーに可愛がられていた為に、レディースのみんなからも薫は

気にいられた。

バイクの乗り方を教えてもらった。

部活は休みがちになっていった。

茜は心配した。

薫の両親は放任主義だった為に何も子供の事は知らなかった。

母はピアニストなのでいつも海外に遠征でいなかったし父親も夜遅かった。

友也に惚れるまで集会に出続けた。

 

 

 

 

 

 

灰色の街~サイドストーリー~友也の苦悩~

友也は18になった頃、まだ薫とつきあっていた。

特に理由もないのに急に眩暈がしてよく倒れてしまうことがあってよく薫達を心配させた。

保健室に運ばれた。

失神したのだ。

保険の美人の先生は「原因がわからないけど、今度倒れた時は大学病院へ行ったほうがいいわ」と深刻な表情で言った。

そしてしばらくしてまた友也は眩暈がしてまた失神してしまった。

今度は体育の授業の時だった。

担任やクラスメイトのかすみ、義理の両親と一緒に友也は大学病院の診察を受けたが

どこも体には異常がなかった。

脳神経外科の教授に「たぶん、精神的なもんだろう。何かトラウマ的な物を抱えてるかもしれない。大学受験も控えてることだし。

心療内科に行くことをお勧めする」と言われた。

友也は全否定したがおばさんやおじさんに強く勧められて、初めて診療内科を訪れた。

俺はとうとう頭がいかれちまったのかー。

友也は自嘲気味にカウンセラーに色々話して、精神安定剤をもらった。

義理の両親は先生に尋ねてみた。

「彼は生まれた頃に両親を亡くし、貴方達が引き取って育てたそうですね。たぶん、彼もそのことを知ってるからトラウマに近い、寂しさから精神的に無意識に本当の両親の愛情に飢えていてこのような思春期に陥りやすい症状になってるのだと思います」と簡単に説明した。

おじさんとおばさんは言葉を失くしていた。

姉も弟も。薫や沢田アキラ、茜も心配した。

友也は無理に明るく振る舞い、「たいしたことねーよ。ただ、体力が落ちてるだけだから。受験も近いしな。俺勉強嫌いだから」と笑った。

アキラは「そっか。無理すんなよ」とだけ言った。

薫は事情をおばさん達から聞いて、心穏やかじゃなかった。

彼を支えてあげたい。

アキラ達も同じ気持ちだった。

友也は一旦、実家に帰ることになって荷物を整理していたら、実の父親が遺したフィルムを偶然みつけた。

急いで友也は別室に行ってネガを写真にした。

そこには生まれたばかりの友也と友明と美也が3人で仲良くソファに座っていた。

友也は美也に抱かれていた。

「親父。。。!」友也は涙が頬を伝って流れるのを感じた。

「こんな物遺して逝きやがって。。。へへ」

友也は泣き笑いの表情を浮かべた。

その現ぞうされた写真とフィルムをもってアパートを出た。

義理の両親にも誰にも言わなかった。

 

 

 

 

青い血の香り

翌日、栞奈達は田口英子が通っていた高校に出向き、教師や校長、クラスメイト達に

事情聴取をした。

校長や担任は事件が公になることを渋っていたが栞奈が熱心に聞きこみ調査をしたおかげで少しばかりの収穫を得た。

女子高だけど私服で登校する者もいる不良もいれば、今だにこの女子高は子ギャル風の

制服だったので山下にとっては目の保養になり、栞奈に睨まれた。

栞奈達は田口が半グレと呼ばれるグループとつるんでいたことを知り呆然とした。

クラスメイト達から聞いた。

とても外見からは想像がつかなかった。

いつも塾に行くふりをして渋谷センター街や池袋、新宿方面で遊びまくっていたそうだ。

真面目生徒からカツアゲまでされたとある女子生徒は怯えながら供述をしてくれた。

結構怖がられていた。

イジメはしていないみたいだ。

成績はいつもトップで優秀だったそう。

栞奈は今度はいつも遊び歩いていたグループの1人に事件当日のことと、喧嘩していたある女性について何か心あたりがないか聞いてみた。

「ああ、知ってる、英子はあの女性の付き合ってた彼氏と出来ちゃって元カノと修羅場になって喧嘩したけどもう自分の物だからって憤慨してたわ。

うちらもよく相談された。

ヤバイ系の男だったからやめとけっていったんだけど、あの子は惚れっぽいからね。」

それ以上は栞奈達を警戒したのかすべてを話してはくれなかった。

今は自粛してそこには行ってないようだった。

念の為に池袋に行ったかも栞奈は聞いてみた。

彼氏とカラオケBOXに行ったことはあるらしかった。

自慢されたらしい。

「なんだか、意外ですね」と山下。

「そうね。この年齢は思春期だし、窮屈で退屈な学校生活に息がつまりそうだったから逃げ出したかったんじゃないの。すべて日教組が悪いのよ」と栞奈。

「へ?」ときょとんと山下。

「まともな日本の近代史も教えてないし、自虐史観とか叩きこまれると非行化もありえるわ。元文科省大臣の言動に賛同する」と栞奈。

「蒼井さん、ネットに踊らされすぎじゃないですか。」と山下。

「これは私の主観よ」と反論しつつ、山下の前を歩いてタクシーに乗って今日も報告をしに署に戻った。

山下はスマートフォンでまたMITSUKIのバンドの曲を聴いていた。

タクシーを降りて、栞奈は署に報告書をデスクに座り、昨日と同じようにノートPCに報告書をまとめて書き、プリントアウトとUSBにコピーしてから上司に渡してから帰る時に玄関で山下と一緒になった。

山下はまたスマートフォンで五月蠅いメタルを聴いてるようだった。

「あんた、またなんとかっていうメタルを聴いてるの。少しは真面目に仕事しなさいよ」と注意せずにいられなかった。

「いや、さっきの事情聴取をしていて思ったんですけどやっぱりこれは名曲だなぁと思って。特にこの歌詞、聴いてみてくださいよ」と山下は片方のヘッドホンを栞奈に渡した。

栞奈は仕方なくヘッドホンをして聴いてみた。

サビの英詩が妙に心に響いた。

爆音で音は嫌いだったが。

「これがどうかしたの」と栞奈は山下が何をいいたいのか知りたくなった。

「この歌詞は何かに縛られてる奴らが聴いたら開放されるんじゃないかと思うんです。

例えば、好きでもないことを無理やり強いられて毎日自分を偽って生きてたら自由になりたいとか、例えばロボットみたいに命令されたことばかりに従って生きてた人達がこの曲を聴いたら覚醒して本来の自分に戻れるかもしれないって思うんです。さっきの女子高生達や教師達をみててなんとなくそう思った。」といつになく山下は熱く語った。

「そんな厨二病みたいなこと考えてたの?そんなんで少年犯罪が減るとでも?」と

一緒に渋谷署をでてある居酒屋で生ビールを呑みながら焼き鳥を食べながら話した。

「そこまでは考えてないですけどね。」と山下もビールを呑んだ。

「音楽で世の中が変わったら誰も苦労はしないわ」と栞奈は田口英子の顔を思い出しながら言った。

マンションに戻ってからその曲のサビのフレーズの歌詞だけ気になった。

(自由になる為に生まれてきた、か、、、それで人生が変わったら少しは犯罪も減るかしら。)酔った頭でぼんやり考えた。

栞奈の本棚には二人の生死を分けた映画化された特攻隊の原作本が置かれていた。

彼らにも未来があったはず。

今の日本の現状を知ったらどう思うだろう。

久しぶりにページをめくりながら、眠りについた。

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

青い血の香り

翌日の午後、新大久保にガイシャの写真を持って栞奈達は向かった。

飲食店街をたくさんの人々が歩いていた。

いつもの風景。

「この女性をみかけませんでしたか?」

韓国料理店のウェイターやウェイトレス達に聞いた。

「いやぁ、たくさんの客が毎日くるから覚えてないねぇ。

よっぽどの有名人でない限りは」とそっけなく返答が返ってきた。

「そうですか。お手数かけました。」と栞奈は仕方なく返事をして軽く会釈して店をでた。

「それにしても冷麺は美味しかったですねぇ」と呑気に言ってる山下。

「そう?プライベートでは絶対にこない店だわ。」と栞奈。

外にでてから無表情で山下に言った。

ゲームセンターやティッシュ配りの人にまで聞いて歩き回った。

もうすぐ3月。

喫茶店に入り、珈琲を注文して一休みをした。

「やっぱりここはいつきても日本人離れした人達が多いわね。

どう?夜にまたポンシンタンでも食べる?」と悪戯っぽく山下に話しかけた。

山下は顔がひきつって「いやぁ、あれは癖がありすぎるしちょっと」と遠慮した。

肉の材料を聞いて耳を疑ったが日本語訳を知ってドン引きした。

唐辛子とニラをたくさん入れた韓国独特の肉鍋。

山下は無理やりビールで流しこんだ。

「あれは韓国の食文化だし、民族性がよくでてる。

否定はできない」と流石の栞奈も悔しそうだった。

あの時栞奈は別の料理を頼んで食べながら山下の反応を興味深そうに見ていた。

「ま、私もイルカやくじらを食べる地域で育ったから非難される痛みはよくわかるけどね。それでも食文化だけは大事にするわ。食べてこそ供養」と栞奈。

山下はうかつにも一度だけ試してみようかと思ってしまった。

彼はグルメだった。

「ところで食事代もみんな経費で払うんですか?」と山下。

「当たり前でしょ。」と当然のように珈琲を飲みながら答えた。

勘定を済ませて店を出るときに「この女性を見かけませんでしたか」と栞奈は警察手帳と田口英子の写真を見せて質問した。

「あ、夜にみかけましたよ。道の真ん中で」とレジの女性。

「え!?」と顔を見合わせた二人。

「なんかお水系の女性と殴り合いの喧嘩をしてたねぇ、2~3日前に。」

「そうですか。なんででしょうね」と山下。

「まぁこの辺ではよくみかけるからね。珍しく制服姿だったから覚えてますよ。

それがどうかしたんですか。」と店員。

「実は港区の埠頭で死体で発見されたんです。」と栞奈。

店員は青くなった。

「物騒な世の中ねぇ」といっただけでそれ以上は言わなかった。

栞奈はその喧嘩相手の特徴と服装を詳しく聞いてから店をでた。

「今日はあたりね。ガイシャの友人関係も調べたいからこの制服の高校にも行ってみるわ」と目が光った。

山下は「なんでこんな夜遅くにこの街にきてたんだろ?」

と不思議に思った。

栞奈は「塾帰りに遊びに寄ったんじゃないかしら、友達と。なんで喧嘩になったのかわからないけど」と顎に手を当ててしばらく考えた。

ここは新宿駅から近い。

喧嘩相手は歌舞伎町にいる可能性が高かった。

彼女の仕業じゃないのは確かだろう。

だとしたら女の常連客か男ー?

まだ、血の匂いは感じなかった。